曼彻斯特联队是英国足坛的一支老牌劲旅,成立于1878年,当时是由英格兰开夏和约克夏铁路公司工人组成的一支业余球队,取名为牛顿赫斯队。1885年转为职业队,1892年加入英国足球联盟,1902年改名为曼彻斯特联队。

曼联队的第一顶盛时期出现在本世纪初期,在1908年到1911年四年期间,曼联队在主教练查普曼的带领下夺得两次联赛冠军和1次足总杯冠军。成为当时英国足坛最受人们欢迎的一支球队,因球队队服为红色,球迷们给曼联队取了一个绰号,称之为“英国足坛的红魔”。但在接下来的日子里,曼联队表现越来越差,最终竟然降组到了乙级队的行列,跌入了低谷。

50年代中期,曼联队在教练巴斯比的下,迎来了第二次高峰期。当时欧洲各国职业足球不断发展,大量资金涌入足球比赛中,使各国球队越来越看重联赛中的获胜。曼联队也不例外,他们花重金买进或留住了沃勒特、泰勒、维兰、查尔顿等一批优秀的球星,并且在1956年和1957年两度在联赛中夺冠。在1956至1957年赛季和1957至1958年赛季两届欧洲冠军杯比赛中进入半决赛,第一次输给了皇家马德里队。当他们第二次冲击欧洲冠军杯时,一场史无前例的空难,使曼联队再度与冠军失之交臂。

当时在欧洲冠军杯四分之一比赛的第二轮比赛中,曼联队作客南斯拉夫,以3∶3逼平主队贝尔格来德红星队,以总比分5∶4(主场2∶1获胜)淘汰了对手,在返回英国途经慕尼黑加油时,飞机不幸坠毁,结果8名球员、3名俱乐部官员和8名记者不幸遇难,教练巴斯比也身受重伤,曼联队的空难引起了世界足坛的震惊,社会各界,从英格兰银行到球迷纷纷解囊相助,在短时期内重建了一支曼彻斯特联队,幸存者和新加盟球员组成的曼联队,在半决赛中主场2∶1击败前来挑战的意大利AC米兰队,但在客场以0∶4失利,最终曼联队再次与冠军无缘。

60年代中期,曼联队迎来了它迄今为止最为辉煌的时期。这时的曼联队拥有博比·查尔顿、乔治·贝斯特和丹尼斯·劳三位世界级球星,在主力阵容中有6名球员身价超过30万英镑。在巴斯比的指挥下,球队终于在1968年5月29日,在伦敦以4∶1战胜葡萄牙本菲卡队,为英国首次赢得了欧洲冠军杯。查尔顿、贝斯特和丹尼斯还为英国夺得了第一个世界杯冠军(1966年),这时的曼联队可谓如日中天,但是,曼联队在获胜后老毛病不改,表现越来越差,再一次降到了乙级队的行列中。

1986年11月5日,阿里克斯·弗格森来到英格兰执教曼联队,他给曼联队带来了又一个春天。弗格森面临巨大的压力,毫不退缩,他调整了队伍的战术打法,给他的队伍溶入了更多的技术成份,而不再一味地踢传统的英式足球,在他的苦心经营下,曼联队在1990年获得了足总杯冠军,1991年获得了欧洲优胜者杯和欧洲超级杯冠军,结束了英国球队长23年与欧洲三大杯冠军无缘的历史。1992年获联赛杯冠军,1993到1994年赛季曼联队夺得联赛和杯赛两项冠军,成为英国足坛上第6支在一个赛季夺得两项大赛冠军的球队,弗格森也被英国《足球世界》评为当年的“最佳教练”,这也是英国教练员首次获得这一殊荣。

在曼联队中有两名非常著名的球星,一个是英国人博比·查尔顿,他在1956—1973年之间代表曼联队出战过606场比赛,为曼联队共打进了247个球,他至今仍保持着为曼联队出场最多、进场最多两项纪录。另一个是法国人坎通纳,他1966年5月24日出生,被足球行家们喻为是90年代的普拉蒂尼,足球场上的催化剂,是曼联队中唯一一个在过去四个赛季中都获得联赛冠军的队员(1990—1991年赛季代表马赛获法国联赛冠军,1991—1992年赛季代表利兹联队获英格兰联赛冠军,1992—1993年,1993—1194年赛季代表曼联队获英格兰联赛冠军),1994年,他还被评为“英格兰足球先生”,这是第一位外籍球员在英格兰获此殊荣。他已成为曼联队的象征,只要有他上场的比赛场面绝对精彩,球迷也非常踊跃。1996—1997年赛季在他的带领下再次问鼎。也就是这个赛季,他宣布退役。这对曼联来说是一重大损失。

因此,曼联队目前最大的挑战就是缺少了坎托纳之后如何继续保持强大的阵容。弗格森首先买进谢林汉姆,希望他能继承坎托纳的衣钵。但从托特纳姆队转会来的谢氏似乎缺少一种王者的霸气。当然,人们也已经从新秀斯科尔斯的身上看到了希望,他被称为“曼联队的新国王”。

在前锋线上,曼联队还拥有挪威的索尔斯沙尔,如果他能与谢林汉姆或是科尔配合更默契一些的话,那么曼联队的攻击能力将进一步增加。弗格森本着“少花钱多办事”的风格,又从挪威的斯塔万格队买进了前锋内夫兰德,转会费仅为150万美元。安迪·科尔近两个赛季虽然一直受伤病困扰,屡受新闻界的批评,但他凭借仅有的不多的上场机会仍然赢得了霍德尔的好感,有望重披国家队战袍。吉格斯和帕利斯特双双伤愈复出,也使曼联队的球迷们倍受鼓舞。

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